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你明明看到危险直直撞来,为什幺不会闪开?

作者:  发布: 2020-06-18 分类: S生活权 阅读: 496次 

你明明看到危险直直撞来,为什幺不会闪开?

来自马来西亚,现居风城。兴趣广泛的生物学家,研究工作之余,嗜好读读书、看看戏、写写作、骑骑车、踏踏青、逗逗猫。

2008年的金融海啸震惊了好几十亿人,99%的经济学家也不例外──这句话很像内容农场的标题,但却是事实。

有人说,那场金融风暴是只「黑天鹅」,厚厚的《黑天鹅效应》(The Black Swan: The Impact of the Highly Improbable)也在金融危机前出版。不管是或不是,「黑天鹅」这名词成了主流,几乎人人都能随口引用,真是「我的老天鹅啊⋯⋯」。

啥是所谓的「黑天鹅」?「黑天鹅」指看似极不可能发生的事件,具有三大特性:不可预测性;冲击力强大;以及,一旦发生之后,我们会编造出某种解释,使它看起来不如实际上那幺随机、更易于预测。

生活在十七世纪欧洲的人们都相信所有天鹅都是白色的,这是因为当时当地能见到的天鹅的确都是白色,所以根据经验主义推断出来的。直到1697年,欧洲探险家在澳洲发现了黑天鹅,人们才知道以前的结论是片面的。发现黑天鹅这的重要意义,是证明我们的认知多幺不可靠,即使观察几百万只天鹅之后才得出「所有的天鹅都是白色」的结论,但只需要发现一只黑天鹅就能彻底翻盘。

《黑天鹅效应》作者西姆.尼可拉斯.塔雷伯(Nassim Nicholas Taleb)一直在研究我们怎样欺骗自己、以为自己知道的比实际上知道的还多。为什幺要等到事情发生之后,我们才认得出黑天鹅呢?塔雷伯提出的部分答案是,长久以来,在应该注意普遍现象时,我们却习惯注意特定事件;我们习惯注意已经知道的事情,却一而再再而三忽略我们不知道的事情。因此,我们无法真正评估机会,也太容易把事情简化、予以叙述、分类。而且,我们心胸不能宽大,常常解决发现问题的人,而非解决问题。

就像把美国军人送上伊拉克战场、迄今仍找不到大规模杀伤武器的小布希政府国防部长伦斯斐(Donald Rumsfeld),把反战的人都扣上反美、不爱国的帽子,然后才说:「因为众所周知,有些事情我们知道我们自己并不知道,有些事情我们知道我们自己知道。但我们也知道,有些事情我们知道自己不明白,换句话说,我们知道自己不明白一些事,但也有些事我们自己不知道自己不明白,也就是说,我们不知道自己不明白一些事。」

在「黑天鹅」之后,哺乳动物「灰犀牛」跟着上场。犀牛,尤其非洲的黑犀牛,是很不好惹的。犀牛有四属五种,牠们是白犀牛、黑犀牛、印度犀牛、爪哇犀牛和苏门答腊犀牛,除白犀牛外,都濒临绝种,而灰犀牛只存在这本书中──米歇尔.渥克(Michele Wucker)在《灰犀牛:危机就在眼前,为何我们选择视而不见?》(The Gray Rhino:How to Recognize and Act on the Obvious Dangers We Ignore),举了安隆和希腊债务危机为例,及以金融危机、气候变迁、重大政策、破坏性创新科技、个人生活上的小问题等,说明它们都可能是最后带来重大后果或影响的灰犀牛。

她认为有许多可能发生的危机常被人忽略。如果黑天鹅事件是一个完全意想不到的悲剧事件,那灰犀牛是一种可能导致悲剧的警告,但如果不受干扰地看到灰犀牛而做出适当反应,就不会受到伤害或造成伤害。

渥克曾任纽约世界政策研究所(World Policy Institute)主席、芝加哥全球事务委员会(Chicago Council on Global Affairs)研究副主席、《国际金融评论》(International Financing Review)拉丁美洲事务处主任。2001年她钻研拉丁美洲经济,写了一篇专文,提议让阿根廷减债三成,以免阿根廷无力还债,债权人蒙受更大损失。当时阿根廷外债高筑、美元出走、外汇存底不断探底,后来阿根廷披索狂贬,不愿放弃三成债权的银行,最后赔了七成。很多华尔街交易员明知危机迟早会发生,但是不敢公开说出来,怕被炒鱿鱼,所以没人敢劝告客户壮士断腕。

渥克寻找类似的「灰犀牛」案例,发现过去有很多重大危机在事发之初已有明显威胁,只是被人忽视,所以造成卡崔娜飓风、2008年金融危机、2007年明尼苏达大桥崩塌、网路骇客、森林大火、水资源短缺等灾难。《灰犀牛》指出,相较于极不可能发生、实际上却会发生,而且发生后会带来重大冲击的黑天鹅事件,灰犀牛是既存的威胁,但我们却因为种种因素而选择毫无作为。灰犀牛在一定程度上是可预见的高影响力事件,问题不是这些事件的预警讯号太弱,而是针对讯号的反应太弱。因此,虽然投资人、企业管理者和决策者都意识到许多风险,但往往和稀泥、不去真正地解决问题。

下午六点零五分,正值交通尖峰时段,I-35W密西西比河大桥突然坍塌。事故造成十三人死亡,一百四十五人受伤。据估计事故发生时桥上约有一百辆机动车辆。是美国自1983年以来最严重的非天灾或外力因素桥樑崩塌事件。事实上,自1990年以来,I-35大桥在每次检查中都收到美国交通部「结构不足」评级。2006年,检察员注意到开裂和金属疲劳,一场灾难早就在等待每天穿过桥樑的十四万辆车。

2008年的金融危机其实早有许多讯号,但有权力做某些事情的人不採取行动,因为他们拒绝承认这些讯号是真实的。就像电影《大卖空》(The Big Short)里头,绝大多数华尔街银行都不相信危机会到来而愿意和少数基金经理人对赌。要怎幺找到灰犀牛?渥克提出的心法是:从新的地方去找、质疑传统思考、克服团体迷思的障碍、不要一直否认。

如果要避免或尽量减少灰犀牛的冲击,关键是进行长期规划而不仅仅是短期。因此,如果一些紧急情况发生时,我们的反应不该是出于情感,而该是出于理性。逃避灰犀牛的方式五花八门,最好能拥抱威胁并将其转化为机会,退而求而次是要避免损害,或者至少使其最小化。面对冲向我们的灰犀牛时,就像很多看着汽车迎面来却吓呆的动物一样,震惊到呆若木鸡是难以克服的冲动。时间可以使情况好转,但不採取行动可以使危机炸开。

同时,她也发现很多明显的危机也是机会,如果提早意识到威胁,提早準备,反而会获利,就像《大卖空》中在金融海啸中狂捞一笔的基金经理人。破坏性的创新科技出现时,传统产业往往受到重大威胁,可是也有些有先见之明的人趁势而起。不过不要为昨日的成就志得意满,因为日后灰犀牛仍可能突如其来。

《灰犀牛》里有很多的案例,都是投资人、企业管理者、政治家很好的参考材料,渥克也针对灰犀牛的各层面提出应对心法。不过因为渥克想在一本书中提供的讯息实在太多了,面对灰犀牛这个一般人不熟知的物种,实在不易在读完一本书后就能够彻底学会判识、分类、躲避和驯服。不过,乐观来说,我们不知道未来会出现什幺新知识,当我们对于风险的认知和知识累积愈来愈多,还是能够有助我们做出更好的判断,黑天鹅也好,灰犀牛也好,可能都能够在我们的掌控之中。

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